歐洲“羅塞塔”彗星探測器。新竹買房(資料圖片)
  新華社電在歷經10年、行程60億公里後,歐外接式硬碟洲“羅塞塔”彗星探測器終於將趕上目標彗星——“丘留莫夫-格拉西緬科”。這一時刻將標志著歐洲航天局耗資13億歐元的彗星探測計划進入關鍵階段。
  “深度固態硬碟睡眠”31個月
  按照計劃,“羅塞塔”探測器將在本月6日到達距離目標彗星約100公里的地方。為住商不動產了實現這一目標,“羅塞塔”自2004年發射升空後,曾四次飛越火星和地球,利用重力加速。
  由於遠離太陽難以給太陽能板充電,“羅塞塔”還經歷了長達31個月的“深度睡眠”,直到今年1月才被喚醒。它目前離地球的距離已經超過4億公里。“我們用了10年多時間才到達這一步,”負責“羅塞塔”運行的西爾萬·洛迪奧說,“現在我記憶體們要學習如何與彗星對接,併在今後數月內與它待在一起。”
  在追上目標彗星後,“羅塞塔”將開始對彗星錶面進行繪圖,探測其引力、質量、形狀和大氣等。根據觀測到的數據,科學家將選擇一個合適的著陸地點,向彗星發射“羅塞塔”攜帶的著陸器“菲萊”,預計著陸時間為11月11日。
  彗星狀如鴨子
  “羅塞塔”上月曾經對目標彗星拍照。照片顯示,與許多人預想的不同,這顆彗星並不像個土豆,而更像一隻鴨子。“這有點讓人吃驚。”法國馬賽天體物理學實驗室的研究人員菲利普·拉米說。
  拉米認為,最可能的解釋是,這顆彗星最初由兩部分融合而成。他說,彗星這種獨特的形狀會給著陸器登陸造成更多限制。
  天文學家認為,彗星由太陽系誕生初期的物質組成,由於它們自身溫度極低並置身於“天寒地凍”的宇宙空間,因此自太陽系誕生以來,彗星成分幾乎不變,對它們進行研究將有助於揭開太陽系形成的諸多奧秘。
  (張偉)  (原標題:歐洲探測器接近目標彗星)
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